Camille Claudel

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Camille Claudel
Camille Claudel (8 décembre 1864 - 19 octobre 1943) était une sculptrice française. Bien qu'elle soit morte dans un relatif obscurité, Claudel a acquis une certaine notoriété pour l'originalité de son œuvre. Elle était la sœur aînée du poète et diplomate Paul Claudel et la collaboratrice et amante du sculpteur Auguste Rodin. Le musée national Camille Claudel de Nogent-sur-Seine a ouvert ses portes en 2017 et le musée Rodin de Paris dispose d'une salle dédiée aux œuvres de Claudel.

Les premières années

Camille Claudel est né à Fère-en-Tardenois, dans l'Aisne, dans le nord de la France, le deuxième enfant d'une famille d'agriculteurs et de la bourgeoisie. Son père, Louis-Prosper Claudel, s'occupait d'hypothèques et de transactions bancaires. Sa mère, l'ancienne Louise-Athanaïse Cécile Cerveaux, venait d'une famille champenoise d'agriculteurs et de prêtres catholiques. La famille a déménagé à Villeneuve-sur-Fère alors que Camille était encore bébé. Son frère cadet Paul Claudel y est né en 1868. Par la suite, ils s'installent à Bar-le-Duc (1870), Nogent-sur-Seine (1876) et Wassy-sur-Blaise (1879), bien qu'ils continuent à passer l'été à Villeneuve-sur-Fère, et le paysage aride de cette région laisse une profonde impression dans son cœur d'enfants Camille s'installe avec sa mère, son frère et sa sœur cadette dans le quartier Montparnasse à Paris en 1881. Son père est resté en arrière, travaillant pour les soutenir.

Période de la créativité

Claudel était fasciné par la pierre et la terre lorsqu'elle était enfant, et quand elle était jeune femme, Claudel a étudié à l'Académie Colarossi, l'un des rares endroits ouverts aux femmes étudiantes. Elle a étudié avec le sculpteur Alfred Boucher. À l'époque, l'École des Beaux-Arts interdisait aux femmes de s'inscrire pour étudier. En 1882, Claudel loue un atelier avec d'autres jeunes femmes, surtout des Anglaises, dont Jessie Lipscomb. Alfred Boucher est devenu son mentor et a également inspiré et encouragé la prochaine génération de sculpteurs comme Laure Coutan. Claudel a été représenté par Boucher dans Camille Claudel lisant, et plus tard elle a sculpté un buste de son mentor. Avant de s'installer à Florence, et après avoir formé Claudel et d'autres sculpteurs pendant plus de trois ans, Boucher demande à Auguste Rodin de prendre en charge l'enseignement de ses élèves. C'est ainsi que Rodin et Claudel se sont rencontrés, que leur association artistique et leur relation tumultueuse et passionnée a commencé.

Sa rencontre avec Auguste Rodin

Vers 1884, Claudel commence à travailler dans l'atelier de Rodin. Elle est devenue pour lui une source d'inspiration et a été sa muse, sa confidente et son amante. Elle n'a jamais vécu avec Rodin, qui hésitait à mettre fin à sa relation de 20 ans avec Rose Beuret. La connaissance de l'affaire a agité sa famille, en particulier sa mère, qui la détestait déjà parce qu'elle n'était pas un homme, et qui ne s'est jamais ralliée à l'idée de Claudel de s'engager dans les arts. En conséquence, Claudel a quitté la maison familiale. En 1892, après un avortement, elle met fin à l'aspect intime de sa relation avec Rodin, mais ils se voient régulièrement jusqu'en 1898. Le Cornec et Pollock affirment qu'après la fin de la relation physique des sculpteurs, à cause de la censure sexiste et de la composante sexuelle du travail de Claudel, elle ne pouvait obtenir le financement nécessaire pour réaliser plusieurs de ses idées avant-gardistes. Claudel a donc dû soit compter sur Rodin pour les réaliser, soit collaborer avec lui et lui laisser le crédit d'être la figure emblématique de la sculpture française. Elle dépendait aussi de lui financièrement, surtout depuis la mort de son père affectueux et riche. Cela a permis à sa mère et à son frère, qui se méfiaient de son mode de vie. La réputation de Claudel a survécu non pas grâce à son association notoire avec Rodin, mais grâce à son travail. La romancière et critique d'art Octave Mirbeau la décrit comme "Une révolte contre la nature : un génie féminin". Ses premières œuvres sont semblables à celles de Rodin dans l'esprit, mais font preuve d'une imagination et d'un lyrisme qui lui sont propres, notamment dans la célèbre Valse de bronze (1893). Louis Vauxcelles affirme que Claudel était la seule sculptrice dont le front brillait du signe du génie comme Berthe Morisot, la seule peintre féminine connue du siècle, et que le style de Claudel était plus viril que beaucoup de ses collègues masculins. D'autres, comme Morhardt et Caranfa, sont d'accord, disant que leurs styles sont devenus si différents, Rodin étant plus suave et délicat et Claudel plus véhément avec des contrastes vigoureux, et c'est peut-être une raison qui a conduit à leur rupture, avec elle devenant finalement son rival. L'onyx et le bronze de Claudel, La Vague (1897), de petite taille, est une rupture consciente avec son style de l'époque Rodin. Il a une qualité décorative bien différente de l'aspect "héroïque" de ses œuvres antérieures.

L'âge mûr et autres œuvres

L'Âge mûr (1899)

Après avoir vu pour la première fois L'Âge mûr de Camille Claudel, en 1899, Rodin réagit avec choc et colère. Il a brusquement et totalement arrêté son soutien à Claudel. Selon Ayral-Clause, Rodin aurait pu faire pression sur le ministère des Beaux-Arts pour annuler le financement de la commande de bronze. L'Âge mûr (1899) a été interprété par son frère comme une puissante allégorie de sa rupture avec Rodin.

L'Implorante

L'une des figures de Claudel, L'Implorante, a été produite comme une œuvre à part entière et a été interprétée non pas comme purement autobiographique, mais comme une représentation encore plus puissante du changement et de la finalité dans la condition humaine. Modelée pour en 1898 et coulée en 1905, Claudel n'a pas coulé son propre bronze pour cette œuvre, maisL'Implorante a été coulé à Paris par Eugene Blot.

Persée et de la Gorgone (1902)

Claudel acheva une grande sculpture de Persée et de la Gorgone. Dès 1903, elle expose ses œuvres au Salon des Artistes français ou au Salon d'Automne.

Sakountala (1905)

Elle est décrite par Angelo Caranfa comme l'expression du désir de Claudel d'atteindre le sacré, le fruit de sa recherche permanente de son identité artistique, libre des contraintes de Rodin. Caranfa suggère que les perceptions de Claudel des tromperies et de l'exploitation de Rodin par Rodin, en tant que personne qui ne pouvait pas devenir obéissante comme il le voulait et qui devait se conformer aux attentes de la société quant à ce que les femmes devraient être, ne sont pas fausses. Sakountala peut donc être considérée comme une expression claire de son existence solitaire et de sa recherche intérieure, de son voyage intérieur.

La Vague (1897)

Ayral-Clause dit que malgré le fait que Rodin ait évidemment signé un certain nombre de ses œuvres, il ne s'agissait pas d'un rapport spécifique aux femmes artistes mais d'un rapport aux apprentis en général à ce moment là. D'autres critiquent aussi Rodin pour ne pas lui avoir donné la reconnaissance ou le soutien qu'elle méritait. Walker soutient que la plupart des historiens croient que Rodin a fait ce qu'il a pu pour l'aider après leur séparation, et que sa destruction de sa propre œuvre est en partie responsable de la négligence de longue date que le monde artistique lui a montrée. Walker dit aussi que ce qui a vraiment vaincu Camille, qui était déjà reconnue comme un sculpteur de premier plan par beaucoup, ce sont les difficultés du médium et du marché : la sculpture était un art coûteux, et elle n'a pas reçu beaucoup de commandes officielles car son style était très inhabituel pour les goûts conservateurs contemporains. Malgré cela, Le Cornec et Pollock croient qu'elle a changé l'histoire des arts.

Auguste Rodin, sculpture de Camille Claudel (1892)

D'autres auteurs écrivent que l'influence de Rodin sur Claudel n'est toujours pas claire - et vice versa, combien de crédit lui a été enlevé, ou combien il a été responsable de ses malheurs. La plupart des auteurs modernes s'accordent à dire qu'elle était un génie exceptionnel qui, à commencer par la richesse, la beauté, la volonté de fer et un avenir brillant avant même de rencontrer Rodin, n'a jamais été récompensé et est morte dans la solitude, la pauvreté et l'obscurité. D'autres comme Eisen, Matthews, Flemming et Jansen Estrup suggèrent que ce n'était pas Rodin, mais son propre frère qui était jaloux de son génie, et qu'il conspirait avec sa mère, qui ne lui a jamais pardonné sa prétendue immoralité, pour la ruiner et l'empêcher de quitter l'hôpital.Jansen Estrup cite Paul Claudel en disant, "Je suis le seul génie dans cette famille". Kavaler-Adler note que sa jeune sœur Louise, qui désirait l'héritage de Camille et était jalouse d'elle, était ravie de sa chute aussi. Moins connue que son histoire d'amour avec Rodin, la nature de sa relation avec Claude Debussy a également fait l'objet de nombreuses spéculations. Stephen Barr rapporte que Debussy la poursuivait : on ne savait pas s'ils étaient jamais devenus amants. Ils admiraient Degas et Hokusai, et partageaient un intérêt commun pour les thèmes de l'enfance et de la mort. Quand Claudel a mis fin à la relation, Debussy a écrit : "Je pleure la disparition du rêve de ce rêve." Debussy l'admirait comme une grande artiste et garda une copie de La Valse dans son atelier jusqu'à sa mort. A trente ans, la vie romantique de Claudel était terminée.

Maladie présumée

Après 1905, Claudel semblait être atteinte de maladie mentale. Elle a détruit plusieurs de ses statues, disparu pendant de longues périodes de temps, montré des signes de paranoïa et a été diagnostiquée comme étant schizophrène. Elle a accusé Rodin d'avoir volé ses idées et d'avoir mené une conspiration pour la tuer. Après le mariage de son frère en 1906 et son retour en Chine, elle vit isolée dans son atelier.

L'internement De Camille Claudel

Son père, qui a approuvé son choix de carrière, a essayé de l'aider et l'a soutenue financièrement. Lorsqu'il mourut le 2 mars 1913, Claudel ne fut pas informé de son décès. Le 10 mars 1913, à l'initiative de son frère, elle est admise à l'hôpital psychiatrique de Ville-Évrard à Neuilly-sur-Marne. Le formulaire indiquait qu'elle avait été "volontairement" engagée, bien que son admission ait été signée par un médecin et son frère. Il y a des dossiers qui montrent que, bien qu'elle ait eu des crises de colère, elle a eu l'esprit lucide en travaillant sur son art. Les médecins ont essayé de convaincre la famille qu'elle n'avait pas besoin d'être dans l'établissement, mais ils l'y ont quand même gardée. En 1914, pour être à l'abri de l'avancée des troupes allemandes, les patients de Ville-Évrard furent d'abord transférés à Enghien. Le 7 septembre 1914, Camille fut transférée avec plusieurs autres femmes, à l'asile de Montdevergues, à Montfavet, à six kilomètres d'Avignon. Son certificat d'admission à Montdevergues fut signé le 22 septembre 1914 ; il indiquait qu'elle souffrait "d'un délire de persécution systématique basé principalement sur de fausses interprétations et de l'imagination". Pendant un certain temps, la presse a accusé sa famille d'avoir enfermé une sculptrice de génie. Sa mère lui a interdit de recevoir du courrier d'une autre personne que son frère. Le personnel de l'hôpital proposait régulièrement à sa famille que Claudel soit libérée, mais sa mère refusait catégoriquement à chaque fois. Le 1er juin 1920, le médecin Dr Brunet envoie une lettre à sa mère pour l'aviser de tenter de réintégrer sa fille dans le milieu familial. Il ne c'est rien passé.

Paul Claudel en 1927

Paul Claudel rendit visite à sa sœur confinée sept fois en 30 ans. Il parlait toujours d'elle au passé. Leur sœur Louise ne lui rendit visite qu'une seule fois, en 1929. Sa mère, décédée en juin 1929, n'a jamais rendu visite à sa fille. En 1929, le sculpteur et ancien ami de Claudel, Jessie Lipscomb, lui rendit visite, et insista ensuite sur le fait que "ce n'était pas vrai" que Camille Claudel n'était pas folle. L'ami de Rodin, Mathias Morhardt, insistait sur le fait que Paul était un simplet qui avait interné sa sœur. Camille Claudel mourut le 19 octobre 1943, après avoir vécu 30 ans dans l'asile de Montfavet (alors connu sous le nom d'Asile de Montdevergues, aujourd'hui le Centre hospitalier de Montfavet). Son frère Paul avait été informé de la maladie terminale de sa sœur en septembre et, avec une certaine difficulté, avait traversé la France occupée pour la voir, mais n'était présent ni à son décès ni à ses funérailles. Sa sœur n'a pas fait le voyage jusqu'à Montfavet. Claudel fut inhumée au cimetière de Montfavet, et finalement ses restes furent enterrés dans une fosse commune à l'asile.